【台湾の文化】満月の日にあの世の扉が全開に!?台湾のお盆「中元節」の話

台湾の文化・生活

こんにちは、台湾のゆっこです。

日本の「お盆」にあたる時期を、台湾では「中元節」といいます。日本ではお盆は先祖を供養するためのもの。連休があったり、先祖の墓参りをしたり、地域ごとに様々なお祭りや盆踊りが行われます。一方、台湾の「中元節」の捉え方は日本とはかなり異なり、儀式も独特です。

私もマンションの住人達が集まって行われたその儀式に初参加しました。中元節に行われる台湾の伝統的な行事で、「普渡」と言います。私達のように近所のコミュニティ単位で行ったり、会社やお店の前にお供え物を並べて行ったりします。では、台湾のお盆「中元節」は一体どういうものなのでしょうか。

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「中元節」は「鬼月」の中日。神も先祖も無縁仏もみんな下界にやってくる

台湾では旧暦の7月は「鬼月 Guǐ yuè 」と呼ばれ、鬼門 Guǐmén(冥界の扉)が開かれ、あらゆる魂が下界に降りてきて1ヶ月さまようとされています。2019年の鬼月は8月1日~29日です。神様やご先祖様だけではなく、無縁仏もこの1ヶ月は休暇がとれて、自由に人間界を満喫できます。地獄の下の下の階層に落ちた霊たちも、別け隔てなく皆、人間界でバカンスを楽しむのです。この無縁仏を好兄弟 Hǎo xiōngdìと呼びます。親しみを込めて、「ハィ、ブラザー」みたいな感じでしょうか、気持ちよく過ごしてもらう気遣いでしょうか、面白いです。

旧暦7月1日に鬼門が開き始め、鬼月のちょうど真ん中の旧暦7月15日に鬼門が全開となり、霊の数もこの日がピークになります。この日を「中元節 Zhōng yuán jié」と呼びます。ちょうど満月の日でもあるので、鬼門が全開のイメージと重なります。想像力が豊かというか、迷信深いというか、日本の月のイメージとは大分違います。

そして、下界に降りてきた沢山の霊たちを慰めるために、家の外にお供え物をして迎え入れる儀式が、「普渡 Pǔ dù」です。家の外で行うのは、家の中には既に神様がいるので、好兄弟は中に入れないためと言われています。外の方がきちんと冥界に戻ってくれそうですし、こちら側の意思表示もあるのかもしれません。

2019年の中元節は8月15日(木)でしたが、私達のコミュニティでは8月17日(土)に「普渡」を行いました。鬼月のどこかで行えばいいそうです。私達のカレンダーにマルコス母が記入した文字の意味を、儀式が終わったあとに知りました。それまでは地名かと思っていました ^^;

カレンダーをよく見ると、旧暦の月日が併記されています。8月はたまたま1日から日付が同じですが、8月1日の下に七月、8月30日の下に八月と書いてあります。8月31日は旧暦の8月2日に当たります。月の満ち欠けに合わせて29日サイクルで作られた旧暦を重んじるのも、ロマンがあって素敵ですね。

中元節の儀式「普渡」に初参加

それでは、私が初体験した普渡の様子を紹介します。午後2時から始まるので、それまでにお供え物の果物や米、お菓子などを買っておきます。買い出しはマルコスが行ってくれました。気づくと午前10時過ぎくらいには、マンションの一角にテントが張られていました。

各自、用意したお供え物を机に並べる

午後2時が近づくと、マンションの住人が各々のお供え物を持って外に出てきます。私達が下に降りたときには、既に沢山のお供え物が机の上に並んでいました。机の上には部屋番号が書いてあるので、私達も所定の位置にお供え物を置きます。

お供え物は様々で、果物、米のほかにも、インスタントラーメンやペットボトルのお茶、ビール、スナック菓子などバラエティに富んでいました。マルコス姉いわく、昔はオレンジか何かをくわえた大きめの豚が一頭供えられていたそうです。そして、儀式が終わったら皆で分け合って持ち帰っていたそうです。

法師がお経を唱え、祈る

お供え物を並べ終えたら、道教特有の長い線香が一人一本ずつ配られ、外に向かって祈ります。写真の中央にうっすらと見える赤い服を着た法師がベルを鳴らしながら、祈りの文句を読み上げています。今年は何の儀式かも分からずに参加したので、私はボーッと他の人のお供え物を眺めたり、周囲の人や法師の様子を観察していました。

この日に初めてマンションの住人が全員参加するイベントに出席したのですが、子供が意外と沢山いて、大人たちがお祈りをしている間、ずっと横の遊具でキャッキャと遊んでいました。

線香をお供え物に刺しまくる

法師のお祈りが終わったら、家の代表者が更に何本か線香に火をつけに行きます。そして、その線香をお供え物に刺しまくります。果物に直接ブスッと刺す人たち、スナックの袋にブスッと穴を開けて刺す人たちもいました。私達は、直接は刺さずに間に上手く挟んで線香を立てました。

我が家のお供え物

三角の旗は、自分たちが何者かを伝えるためのものだそうです。そして、線香は霊たちが迷わないように、”ここですよ~”という道しるべのために焚いているそうです。

住人が作業している間、祈り続ける法師

再びお祈り

そして、お供え物に刺されまくった線香が燃えていく間、法師が再びお祈りをします。不謹慎ながら段々飽きてきたので、法師の動きを観察していると、突然軽くジャンプしてステップを踏んでクルリと回転しました。あまりの予想外の動きがおかしくて、笑いを抑えるのが大変でした。おじさん、やるなぁ。

休憩タイム

ここで、休憩時間となりました。線香が最後まで燃えるのを待つ時間でしょうか。会場には飲み物が沢山用意されていて、適当なタイミングで皆が飲めるようになっています。お茶やジュース、台湾ビールまであります!気が利いてます!

暑い日だったので、私達は飲み物を取って一度部屋に戻り、始まりそうになったら下に降りることにしました。会場でそのまま歓談している方も沢山いました。

そして再び線香を刺しまくる

下の様子をうかがっていたはずが、気付いたら第2回線香を刺しまくる会が始まっていました。出遅れた私達は、線香がもう無かったので、お祈りだけしました。そして、再び線香が燃えるのを待ちます。この時も飲み物ボックスから飲み物を貰って、部屋へ上がって待ちました。涼しい場所で待機です。まるで、たまに飲み物を取りにくる家族みたいになっていました。

黄色いお金をバンバン燃やす

下をうかがっていると動きが出てきたので、様子を見ていると、門の外に用意されている網の中で黄色い紙をバンバン燃やしています。

この黄色い紙は「紙銭 Zhǐ qián 」という紙のお金で、霊たちがあの世で使えるように燃やすのだそうです。市場でも売られているのをよく目にしますし、中元節でなくても、たまに外で燃やしている人も見ます。環境汚染が問題視され、燃やすのを控える動きがあるようですが、この日はバンバン燃やしていました。

私のかかりつけの接骨院の先生は、この煙のせいで喉にアレルギー反応が出てしまって、咳をしていてつらそうでした。それだけ、中元節には街のあちこちで大量の紙銭が燃やされているということ。健康も害する煙の量とは、ちょっと怖いです。

さて、私達も下に降りて、お供え物に固定した線香の柄の部分を抜き取り、三角の旗と一緒にこの網の中に投げ入れて燃やしました。

爆竹を鳴らして終了の合図

最後に、盛大に爆竹を鳴らして終了です。これは、好兄弟たちへの終わりの合図です。さぁ、私達からの贈り物は全て終わりましたよ、他の場所に(食べに)行ってね、ということです。

近くで見てたので破片が飛んできて怖かったです

中元節の映画「魔法阿媽(魔法のおばあちゃん)」

中元節について調べていたら、1998年に作られた、台湾の中元節や鬼月をモチーフにしたアニメ映画魔法阿媽 Mófǎ ā māを見つけました。台湾の映画なので中国語ですが、英語字幕があるものをYouTubeで見つけたので観てみました。なんと116万回も試聴されていただけあって面白かったです。

なかなか強烈なキャラのおばあちゃん”魔法阿媽”が、たまたま鬼月に預かることになった孫の”豆豆”に普渡について色々と教えていきます。好兄弟をと呼ぶシーンも出てきます。日本のとはイメージが違うことが分かります。いわゆる無縁仏である好兄弟(鬼)は子孫が居ないので、お墓にお供え物をしてくれる人も居なくて、地獄でお腹がペコペコです。そんな彼らが可哀想だと、1年に一度ご馳走を用意して人間界に招き入れるのが普渡だと説明しています。

映画の中では、普渡の前日にランタンを海に流して好兄弟たちへ始まりの合図を送っています。同時に、この世で亡くなってさまよっている霊たちをあの世へ送ってあげていました。あの世への門が一番大きく開く時が、霊たちにとっても勇気を持ってあちらへ行ける絶好のチャンスなのかもしれません。

普渡当日のシーンでは、好兄弟が貪るように食事を食べています。来年はそんな光景を思い浮かべながら普渡に参加したら、また違った楽しみ方が出来そうです。

最後のシーンでは、牛と馬の頭を持った2柱の神様が出てきます。霊たちの管理をしている神様で、「鬼門が閉まる前に我々に報告していくように、さもないと生まれ変わりまで1年待つことになるぞ!」と言っています。牛と馬でピンとくる方もいらっしゃると思いますが、日本のお盆でも、なすときゅうりで牛と馬に見た立てたものを作りますよね。日本の場合は、ご先祖の霊たちがあの世とこの世を行き来するための乗り物を意味しています。動物のモチーフは同じなのに、役割が違って面白いです。

この映画は80分ほどで短めです。好兄弟を始め目に見えないモノ達が出てきたり、普渡の儀式も出てきたり、分かりやすいので流して観ても何となくストーリーが入ってきます。興味のある方はぜひご覧になってみて下さい。
( 魔法阿媽 YouTubeリンク: https://www.youtube.com/watch?v=TljpJ53sTK0

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